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慶祝2019年台北-亞特蘭大姐妹市40週年專文 真是奇蹟:亞特蘭大華人建起美東南區第一座天主堂

簡報1

真是奇蹟:亞特蘭大華人建起美東南區第一座天主堂

作者:沈安行
2016 年十月十六日當我們在亞特蘭大位於Norcross, GA的耶穌聖名華人天主堂新教堂舉行第一台彌撒,看到輔祭高舉著十字架進堂時,心中感動不已。
我從小領洗,家住在聖堂附近,從小可以說是「混堂口」長大的。到了美國先住在達拉斯,那裡也有華人天主堂,望中文彌撒一切都很自然,覺得聖堂會很容易的、也理所當然地出現在我生命中。
當我2005年因工作之故,搬到亞特蘭大後,一切就不一樣了。這裡的教友們組成亞特蘭大華人天主教聯會,但沒有自己的聖堂,借用美國天主教堂諸聖堂(All Saints Catholic Church)在每週日下午舉行中文彌撒,神父也是從外地邀請,多是由中國來美國讀書及進修的神父。當我們習慣後,也很喜歡這樣的安排。諸聖堂對我們華人教友很照顧,不收租金,聖堂、教室和活動中心都在可能的範疇下讓我們使用。亞特蘭大華人天主教聯會就這樣維持了二十五年。雖然諸聖堂慷慨照顧我們,但因彌撒時間及場地問題,也使得我們一直無法在傳教上大幅成長。
其實,多年來亞特蘭大華人天主教聯會一直想要擁有自己的聖堂,在2008年我們就一度試著以購買活動中心的方式,來解決場地不夠使用的問題,但因故沒有成功。終於在2015 年四旬期前,指導司鐸劉兆偉神父將當時的會長張蕙燕和我找去談話,提議我們應是擁有自己聖堂的時候到了。於是在復活節後的一週,會長張蕙燕召開教友會議,向全體教友提出建堂構想。當天會議召開一開始,我們的祈禱就以信經開始:「我信全能的天主父……」,因為這樣看似不可能的工程,只能信靠天主,沒有其他更好的方式。
剛開始時,包括我自己在內的所有教友都很擔心以我們這麼少的教友,如何可能負擔得起?即使真的買了也不太可能養得起聖堂。但就算是大家不是太有信心下,我們仍展開了募款工作。多數的教友都竭盡所能的拿出捐款,其中有幾個教友告訴我們這雖不多,但已是他們的所有了,在收到這些款項時,我們感動不已,因為他們就如同馬爾谷福音 12: 41-44窮寡婦般的奉獻。
建堂行動開始時,我們成立了建堂委員會;並向達拉斯耶穌聖心堂諮詢,借鏡他們的建堂經驗;到主教府開會,了解主教府可以給我們的財務資助和建堂的規定。2015年9月夏令營活動時,經大家投票決定教會命名為The Holy Name of Jesus(耶穌聖名堂),並以此名向教區申請成立堂區。2015年11月15日慶祝亞特蘭大華人天主教聯會成立25週年,主教親臨宣布成立The Holy Name of Jesus Catholic Mission。我們建堂也向前邁了一大歩。
在全體教友不停尋尋覓覓下,我們大家一起看了不少的建築物,但都不是太合適。其間也有因對選擇那一棟建築物而有爭執,但也都在祈禱及避靜下,化解了不愉快,而再一起為建構天主聖殿而努力。
終於在2016年6月1日凌晨1時24分,蕙燕因尋找不到適當的聖堂而無法入睡時,看到了一棟基督教的教堂出售,而且地點非常適中,在計畫中設定的範圍內,蕙燕立即通知我、並且發了電子郵件給劉兆偉神父及會長蔡智明,深夜未睡的劉神父和蔡智明馬上回信同意。當天下午我們就去看了這個教堂。價錢雖比我們的預算高出不少,但以地點及大小仍是很好的價錢。星期天再帶所有教友去看,每個人都興奮極了,而且居然沒有一位教友有反對的意見。神父接著和教區談貸款,教區也很快就同意了,並且在出價後,賣方在兩天後也就同意了,我們在8月31日簽約交屋。這就成為我們耶穌聖名華人天主堂的家了。
有了自己的堂後,教區、其他堂區、和我們自己教友,紛紛慷慨捐助我們音響、傢俱、電腦、鋼琴、祭台,看著教友不停的搬回各樣聖堂所需,真是感動萬分,每位捐贈者都對我們如同小弟兄般的對待。
整修聖堂時,不論老少青壯,所有的教友們一起工作,拿出所有的本領來幫助完成每一項工程。我在每一位教友身上看到了五餅二魚的精神,毫不計較的為拿出自己所有,為聖堂工作。
回想這一路的過程,有失望、灰心、焦急,更有興奮、感動、和感恩。如同路加福音第24章32節:「當衪在路上與我們談話,給我們講解聖經的時候,我們的心不是火熱的嗎?」我才想起,這一路都有主耶穌和我們同行。就算不成功時,祂也使我們學到要更有信德。在這建堂過程中,我們看見教友由懷疑到完成,天主給我們的聖堂,比我們所求得更加完美,真是奇蹟。如同瑪竇第7章8節:「因為凡事求的,就必得到;找的,就必找到;敲的,就必給他開。」
只要我們開始去找、去敲,天主必定會成就我們所求的。

 

 

HNOJ02圖說:耶穌聖名華人天主堂在2016年12月10日舉行新堂開幕剪綵典禮。

 

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圖說:耶穌聖名華人天主堂是亞特蘭大華人在美東南區建立的第一座天主堂。